Перхты

Раз в 4 года в Бад- Гастайне, в дни между Новым годом и праздником Епифании, иначе говоря -Крещением, происходит необычное действо — мужчины облаченные в странные демонические костюмы -рогатых дьяволов, злых медведей, браконьеров и охотников, мохнатых козлов идут молчаливым ходом по определенному маршруту. Женщины к процессии исторически — с XIV века, не допускаются, ходокам мужчинам приходится все делать самим — пугать зевак, носить тяжеленный реквизит, украшенный цветами, отпугивать своими масками злых духов. В южно-германской мифологии на 12-ю ночь после Рождества почитали языческую богиню Перхту. Считалось, что не меру любопытная ведьма Перхта, заглядывала без спросу в каждый двор и строго интересовалась — «все ли вели себя хорошо?» Умных, что кивали утвердительно головой одаривала серебряными монетами, честных — наказывала. Это шествие призраков — отголосок праздника трех королей, несущий в себе некогда суеверные настроения, включен в список нематериального культурного наследия ЮНЕСКО. В «жутковатой процессии» принимают участие около 140 мужчин, которые за день проходят 16 км.